2006/7/31

基地三部曲 與 基地前傳 by 艾西莫夫

本篇文章有部分文字直接引用自:不朽的科幻史詩:基地三部曲

這三本共九篇的基地三部曲,全書竟然是以一個已經去世五十年的哈里‧謝頓為主角,他是心理史學創始人、基地之父,「心理史學」本身就是一個非常特殊的科幻產物,他代表著「氣體運動論」(物理學)、「群眾心理學」(心理學)、「歷史決定論」與「群體動力論」(歷史學)的綜合體。但是心理史學卻是一組數學模型的產物,簡單的說就是統計學,雖然個體行為無法預測,但是眾多個體集合成群時,卻又會顯示出某種規律性。

由於心理史學的推測,判斷銀河帝國即將且注定會滅亡,但是在三萬年的渾沌黑暗期之後,會出現第二帝國,整個銀河才會重新回歸穩定,謝頓為了縮短漫長的過渡期為一千年,他設立了第一基地,在遙遠銀河另一端的端點星,也就是第一基地,另外就是在群星的盡頭,隱藏在幕後的第二基地,

第一基地主要由自然科學家組成,幕後的第二基地則是由心靈科學家與心理史學家組成,為了實現謝頓的千年計畫,在每一次的謝頓危機發生時,謝頓便會現身穹窿,指導基地居民度過難關,隨著銀河外圍勢力崩離,科技進步的基地成為強敵環伺的目標,一開始是運用敵人之間的矛盾,然後是科學宗教化,接著是行商的經濟力量。

然而看似運作正常的心理史學,卻出現一位具有強大精神力量的異種人「騾」,以迅雷不及掩耳的速度席捲了整個銀河,原本可以完成帝國霸業的騾,在無形的第二基地壓力下,為了尋找第二基地的正確位置,停止了擴張手段,第二基地成了打敗騾的唯一希望。

在「騾亂」之後,兩個基地之間發生鬩牆之戰,然而關鍵仍在於,第二基地究竟在哪裡,「群星的盡頭」指的是哪裡,在眾多反反覆覆的猜測,甚至還有人懷疑第二基地根本不存在,在三部曲的最後,作者才點明第二基地就在帝國的核心川陀,。

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基地前傳說明了哈里謝頓的一生,與心理史學的創建過程,由於基地三部曲中很奇怪的,沒有多少機械人的痕跡,所以在基地前傳裡,作者透過麥曲生地區的典籍,推論出人類所發明的「機僕」,因為數量跟能力超過人類想像,威脅到人類的生存而被毀滅。而伊圖‧丹莫刺爾與鐸絲‧凡納比里,碩果僅存的機僕,跟謝頓之間有著奇妙的互動關係。

謝頓自從提出心理史學的論點之後,便受到政治統治者,不管是當權者或是反叛者的眷顧,因為他們都希望得到心理史學的作證,強化統治的權力核心。基地前傳的第一部,謝頓受到首相伊圖‧丹莫刺爾的眷顧,還有成為他的妻子的保鏢鐸絲‧凡納比里,在川陀的各個地區之間穿梭,試圖瞭解人類的歷史,完成心理史學。

在第二部中,謝頓接替伊圖‧丹莫刺爾成為克里昂大帝一世的首相,在出現軍政府之後,謝頓回到大學繼續發展心理史學,最後,他的孫女婉達‧謝頓超人的精神能力,成為建立第二基地的基礎,而第二基地是第一基地端點星的守護者,為了成就謝頓千年計畫,他們永遠隱居在幕後控制一切。